Les GPS vélo et compteurs vélo : comment bien choisir

L’évolution des GPS vélo

Au cours des dernières années, les compteurs GPS vélo sont devenus des accessoires incontournables de n’importe quelle rando vtt (www.vttrando.fr).

Des GPS spécifiques au cyclisme qui ne servent pas qu’à se diriger

À l’origine, les GPS vélo étaient assez coûteux, avaient une autonomie de batterie courte et étaient avant tout utilisés dans un but de navigation et d’orientation.

La génération actuelle est beaucoup plus abordable, fiable et offre une multitude de fonctionnalités spécifiques à la pratique du vélo et VTT qui n´étaient auparavant présentes que dans les compteurs de vélo traditionnels. Ces nouveaux appareils GPS combinent maintenant les fonctionnalités de compteur vélo, de cardiofréquencemètre et de navigation dans un seul et même appareil compact.

Le GPS vélo est, de nos jours, tout autant un outil d’entrainement et de suivi de la performance qu’une unité de navigation.

Des prix en baisse & une plus grande souplesse que les compteurs vélo traditionnels

Les avancés en matière de technologie GPS permettent que les compteurs GPS sont  maintenant proposé à des prix comparables à ceux des compteurs vélo classiques.

Les compteurs GPS pour le vélo de route ou GPS VTT s’affranchissant des fils et des aimants, il n’a jamais été aussi simple de faire passer un appareil d’un vélo à un autre, quels que soient leur diamètre de roue.

 Un GPS vélo c’est bien, mais pourquoi ne pas utiliser un smartphone ?

Ce site internet est principalement dédié aux GPS spécifiquement conçus pour les cyclistes mais il est vrai que les smartphones peuvent être une alternative viable grâces à des applications existantes.

Cependant, l’utilisation d’un GPS vélo dédié et fixé sur le guidon ou la potence reste la méthode privilégiée par les cyclistes. En effet, les smartphones étant de plus en plus coûteux et indispensables à la vie quotidienne de chacun, une chute ou un support de guidon défectueux pourrait s’avérer problématique.

Cela étant dit, si vous n’avez pas besoin de voir vos données « en direct », un smartphone dans une poche ou sacoche reste une bonne option pour la collecte de données.

Un compteur GPS qui collecte des données ou qui dirige aussi ?

Il existe 2 grandes catégories de GPS :

  • Les GPS qui collectent simplement les données d’une sortie, consultables ensuite
  • Les GPS qui vous serve également comme instrument de navigation durant une sortie

Déterminer à laquelle de ces catégories le GPS dont vous avez besoin appartient est certainement le critère le plus important pour choisir un GPS vélo ou un GPS VTT.

GPS vélo sans cartographie

Les GPS les plus populaires parmi les cyclistes sont les GPS vélo ou VTT offrant les fonctions d’un compteur vélo (vitesse, distance et éventuellement fréquence cardiaque et de pédalage) ainsi que la possibilité de stocker ces données pour pouvoir les consulter après sa course ou balade. Cependant, ils n’offrent pas de cartographie ni de système de navigation.

GPS vélo avec cartographie

Typiquement, les GPS de navigation seront plus chers puisqu’ils proposent une cartographie intégrée, un espace de stockage plus grand, un système de navigation et un écran plus grand pour pouvoir utiliser toutes ces fonctions.

Navigation sans carte

Depuis peu, il est apparu sur les marché des GPS compacts proposant un système de navigation intermédiaire sans fond de carte mais proposant la forme du tracé à l’affichage ainsi que les principaux changements de direction. Le Garmin Edge 25 propose ce type de navigation.

Type et taille d’écran d’un GPS vélo

Taille et résolution de l’écran d’un GPS vélo

Bien évidemment, plus l’écran sera grand, plus il sera facile de lire les informations et plus il sera possible d’en afficher sans avoir à changer de page. Cependant, cela se ressent en poids et en encombrement… il faudra trouver le compromis qui convient le mieux.

Écran compact

Pour un usage général, un écran de 4,5 cm est plus ou moins le standard des GPS vélo « compacts », comme celui du Garmin Edge 520, successeur du Edge 500. La plupart des GPS de cette catégorie sont de cette taille ou légèrement plus grands.

Écran pour cartographie

Si vous souhaitez utiliser votre GPS pour vous diriger, alors la taille et la résolution de l’écran deviennent des facteurs importants car il doit être possible de voir sa route sur une carte sans difficulté.

Pour cette fonctionnalité, un écran de 6,35 cm ou plus grand est courant pour un GPS vélo ou VTT. De plus, un écran couleur sera très appréciable.

Touchscreen ou boutons pour un GPS cycliste

Les écrans tactiles deviennent de plus en plus communs sur le segment des GPS vélo et ils ont des avantages ergonomiques indéniables.

Cependant, cela reste une préférence personnelle car pour les cyclistes utilisant le plus souvent des gants longs ou préférant un retour d’action ferme, les boutons peuvent se révéler être plus pratiques d’utilisation.

 Connectivité du GPS vélo : Bluetooth et ANT +

De plus en plus d’utilisateurs souhaitent coupler leur GPS leur téléphone. Cela permet des fonctionnalités comme le contrôle de la musique, des informations de direction vocales, la gestion d’appels ou SMS et même le téléchargement de données via le cloud. Cela est possible si le GPS est équipé de la technologie Bluetooth.

Certains GPS vélo sont dotés de la connectivité ANT+ qui permet l’utilisation d’accessoires supplémentaires tels que des sangles de fréquence cardiaque, des capteurs de cadence et  des capteurs de puissance.

Quelles fonctionnalités du GPS vélo pour quelle utilisation ?

GPS vélo pour la performance

Auparavant, les cyclistes désirant suivre de près leurs performances et leur entrainement devaient porter une montre cardiofréquencemètre + installer un compteur vélo + un capteur de puissance. Dorénavant, les GPS peuvent afficher toutes ces information sur un seul et même appareil.

Les GPS destinés à la performance, le plus souvent, ne disposent pas de fonctionnalités de navigation pour limiter l’encombrement et le poids.

=> GPS compact

=> ANT+

GPS vélo pour les cyclistes amateurs

Là aussi, un système de navigation est rarement indispensable mais il peut quand même s’avérer utile pour les cylistes désireux de trouver de nouveaux itinéraires ou allant rouler dans des lieux qui leur sont inconnus.

Sinon, les fonctions se limiteront aux informations relatives à la vitesse et distance.

=> GPS compact ou de navigation

=> Bluetooth

GPS VTT

Lorsque la route n’est pas toute tracée et que de nombreuses options de chemins sont possibles, un GPS VTT avec cartographie est extrêmement utile.

Il est possible de télécharger un fichier au format GPX dans son GPS et de suivre cette trace sur une carte détaillée sur l’écran de son GPS.

Un autre avantage des GPS navigateurs est qu’en cas d’urgence, il est facile de pouvoir communiquer les coordonnées de sa position exacte aux secours.

=> GPS avec cartographie

=> Possibilité de charger des parcours dans la mémoire interne

GPS Pour les raids longue distance

Ces Gps assez nouveaux viennent de faire leur apparation sur le marché. Ils offrent des capacités de navigation très détaillées ainsi qu’une durée de charge plus élevée.

=> GPS avec cartographie

=> Autonomie élevé – possibilité de batterie auxiliaire

Multi-sport

Ces GPS prennent la forme d’une montre bracelet et peuvent donc être utilisés pour la course à pied, la nage ainsi que le vélo. Des options existent pour monter ces montres sur un guidon de vélo.

Ces GPS multi-sports sont très pratiques mais leur écran reste petit, la capacité d’affichage d’informations est donc limitée.

=> GPS Montre

 Les marques présentes sur le marché des GPS vélo

Le marché du GPS cycliste est globalement dominé par les mêmes marques que celles de l’industrie du GPS automobile, Garmin en tête. Cependant d’autre marques offrent des produits spécifques aux cyclistes très intéressants, comme Polar, Bryton, Suunto, Sigma ou encore CatEye.